27 jun. 2017

Las cosas que trae el verano

...El diablo cazador de hombres... Solo en los años en los que hace
mucho calor... Este es uno de esos años...
Desde que soy rolero, cosa que coincide más o menos con la pérdida de esas maravillosas vacaciones veraniegas de estudiante, siempre me he tomado los veranos como un punto y aparte en esto de las partidas roleras. Al principio era una oportunidad para cortar con las campañas e historias de siempre y probar cosas nuevas. Por ejemplo mis primeros pinitos con Delta Green / WWII y mis primeras partidas de temática post-apocalítica surgieron de estos experimentos. Con el paso de los años y debo decir que cada vez más, cuando llega el verano corto por lo sano y me pongo a otras cosas. No en vano, verano es la época del año en la que más libros compro... y leo.

Este año el descanso la verdad es que me está viniendo fenomenal, y de cara al verano la idea de hacer otras cosas ha cobrado más fuerza. Hace unos pocos días pedía consejo a la comunidad gplusera sobre alguna ambientación de fácil trago que pudiese encajar en una de esas mesas en las que nunca sabes muy bien como acertar. Bueno, si se como acertar, pero no sin tirar de lo mismo de siempre. Partiendo de un sistema que se que no va a defraudar como es Savage Worlds, la gente me ha propuesto bastantes cosas.


Y ha estado muy bien porque me ha refrescado cosas que tenía muy olvidadas, me han llegado cosas que no conocía, y se han formado varias ideas en la cabeza. Por ejemplo, correlación entre cyberpunk / Interface Zero / Lankhmar... y de como a este último así a priori no le encuentro ninguno de los "defectos" que suelo encontrarme en otras ambientaciones super-trilladas de fantasía.

O de como mentando a la bicha de Walküre con Savage Worlds y un tono más pulpero me acordé de las muchas ideas que tenía por ahí para hacer Hellboy y The Day After Ragnarok (algún día tengo que hacer una reseña de esta ambientación porque es cojonuda), y al final he acabado cayendo en las garras de Achtung Cthulhu, que para ser sinceros, es una ambientación que llevo queriendo probar desde hace demasiado tiempo.

Y tampoco me puedo olvidar de los Campeones de Ulthar (que por cierto aun están en campaña). Si todo va bien, en agosto la dirigiré. Es algo bastante "fresco" en este verano que ha empezado con fuerza y ganas de achicharrar al personal.

El verano también trae desde hace ya unos cuantos años, las Rebajas de Steam (TM). Y las de GOG, no nos olvidemos las de GOG. Es curioso como me he pasado media vida jugando FPS y aunque ahora los siga jugando, cada día me cansan más los nuevos lanzamientos porque ya no saben que hacer para reinventar la rueda. O quieren apuntarse a la moda de Overwatch con formatos pay-to-win que no hacen más que llevarse votos negativos en los morros.

Desde hace ya un tiempo me ha dado mucho por los 4X, los juegos de estrategia "lenta" (los RTS que me gustan los puedo contar con los dedos de una mano), y los wargames durillos aunque francamente: Así como en los simuladores hardcore sueles encontrarte mucha documentación, cada día me repatea más la falta de ayudas externas para jugar a algunos títulos. Los simuladores de vuelo siguen siendo la asignatura pendiente. De la industria, no de la mía, porque hay muy pocos títulos decentes, o no van bien, o son de compañías que forman el eje del mal. O todo a la vez. Y los de submarinos... Bueno, estoy reviviendo otra vez el drama de los cuelgues de la saga Silent Hunter, y no veáis como me jode :(

Y finalmente, el verano también hace que los trolls salgan de su estado de aletargamiento y a la mínima chispa, prendan llevándose todo por delante. O a veces sin chispa, por combustión espontánea. Sin entrar a debatir entre los problemas personales de cada uno, (que a veces las malas rachas te la pueden jugar), si que es cierto que algunos de estos casos son crónicos. Y lo que no termino yo de entender es como la gente no se da cuenta y les siguen metiendo cera.

Es curioso porque el último troleo guarro que he visto por Internet era la de un master-cuñao mandando a la mierda a sus jugadores: Al parecer, se habían marchado todos con un buen portazo porque el tiparraco se los había cargado en un TPK por puro ensañamiento, justificado por el hecho de estar jugando a Shadowrun, "una ambientación de hombres".

Pues nada, otra gilipollez más, ya ves tú. Yo estoy de parte de los jugadores: Que estés jugando a un juego chungo no significa que el master tenga que jugar contra ti. Porque entonces, ¿que diferencia hay entre jugar a un juego u otro si todos van a ir de lo mismo que es sobrevivir a la mierda que te tira el master? En fin, está en la naturaleza de los seres humanos joder al prójimo. En algunos sitios más que en otros. Pero bueno, al menos los jugadores se han espabilado y se han ido con la música a otra parte.

Y esto es todo por ahora... La reflexión de las 1:51 de la mañana. Iba a decir que aprovechando la fresca, pero la temperatura no baja de los 28º. En fin, de ilusiones también se vive.

18 jun. 2017

Y luego hubo un momento en el que no pasó nada...

¿Te gusta volar? A mi me gusta volar. Se que nunca me podré subir a uno de esos jets capaces de sobrepasar dos veces y pico la velocidad de sonido. Pero en los tiempos que corren, los simuladores son cada vez más inmersivos, cada vez más perfectos. Es una lástima que no se hagan más y más accesibles... Pero por suerte hay un nicho dentro de la simulación espacial que está viviendo una segunda juventud. Para los que llevamos años jugando a rol recreando historias en el espacio profundo tanto como en los niveles más oscuros de una estación espacial, estos simuladores son un combo de inmersión e historia. Hasta ahora, mi diversión pasaba por enchufar un HOTAS a un ordenador de última generación, y salir a pasear con alguna de mis naves en Elite Dangerous, ese juego que repite "inmersivo" tantas veces por metro cuadrado, que casi te crees que es real. Casi, porque la distancia entre lo creible y lo jugable se ha convertido en una distancia cada vez más insalvable.

Tengo naves grandes porque si quieres hacer cosas en el juego, tienes la obligación de tener naves grandes. Pero nunca he disfrutado en ellas tanto como las pequeñas. Mi Imperial Courier ha hecho valer su nombre llevando correo, cargamento y gente allí donde es más difícil llegar. Modificado y equipado para alcanzar velocidades cercanas a los 3.000 Km/h, es capaz de dejar atrás las lentas naves de línea e interceptores fuertemente armados que bloquean los accesos a las estaciones. Hubo un tiempo en que salir a volar con el Courier era tremendamente divertido y casi olvidabas el sentarte a "hacer dinero", la mayor de las preocupaciones en este juego, estrechamente seguida por el ranking. Por eso he tardado tanto tiempo en desbloquear ingenieros, rangos y lugares. Porque jamás me importó todo eso, hasta que el juego se empeñó en que debía hacerlo.

Todo empezó con los ingenieros y como la comunidad PVP se reorientó exclusivamente hasta los duelistas, creando una brecha enorme entre los que invertían una cantidad insana de horas en grindear materiales para desbloquear las mejoras de ingeniería de grado 5 para sus armas y escudos, y aquellos que buscábamos la diversión en cada momento. La búsqueda eterna de materiales, progresión de rangos y reputación para acceder a los ingenieros hizo sencillamente imposible medirse contra otro jugador si no invertías tiempo en mejorar tu nave. Así que tuve que pasar por el aro.

Pero lo hice a mi manera, buscando velocidad por encima del combate. Lamentablemente, no sirvió de nada porque entre los jugadores que hacen PVP ya no hay piratas, ni facciones, ni roleo, ni nada. Las instancias están vacías y es difícil encontrarse a otro jugador que esté roleando algo al mismo tiempo que vuela, porque la mayoría están muy ensimismados sin prestar atención al resto... O se cabrean cuando sales corriendo porque no aceptas las normas sociales del PVP que involuntariamente han creado los ingenieros.

¿La alternativa? El modo solitario, ese lugar en el que bien puedes volar con un ladrillo, porque la IA es tan inútil que podrás evitarla, cargártela, trolearla y hacer lo que quieras con ella sin demasiado esfuerzo. Después de haberlo probado todo, el modo abierto y el solitario son prácticamente lo mismo, con la misma soledad.

Pero ese no es ni remotamente el mayor de los incordios de este magnífico juego que hace dos años creara unas expectativas altísimas, por la leyenda del original y tal. No, veréis: El problema es que Elite Dangerous no es un simulador espacial. Es una lotería espacial, acentuada desde la llegada de Horizons y abandonada a su suerte con interminables bugs que no se corrigen, interminables fallos de diseño e interminables problemas que hacen que, la poca experiencia inmersiva que le queda a este juego, se vaya a tomar vientos.

La misión de hoy era una recuperación: Una nave atacada y destruida por piratas, (en este juego los piratas de la IA solo saben tirar a matar, no son muy distintos de los psicópatas o de los jugadores griefers). El objetivo es recuperar las cápsulas de salvamento. Para ello, salgo con mi Courier y me dirijo al sistema en cuestión, escaneando la baliza de navegación que automáticamente me da la ubicación de las cápsulas. Tras un par de minutos estoy allí, orbitando alrededor de un planeta helado. Y todo lo que puedo hacer es esperar. Esperar a que el BGS saque la tirada de encuentro en el espacio profundo "cápsulas de salvamento" y me quede lo suficientemente cerca como para verla y salir de curvatura.

Hace un rato he estado 35 minutos esperando a la dichosa señal sin poder hacer absolutamente nada, excepto esperar. El juego podría darme unos jodidos sensores que usar para barrer la órbita del sistema y tratar de encontrar las cápsulas, lo que debería hacer con cuidado porque los piratas que la destruyeron podrían estar al acecho por si apareciese alguna nave de rescate que las pudiese recuperar y delatarles. Podría haber llegado allí y tenido que actuar con cierto sigilo, para luego recogerlas con rapidez y escapar antes de que alguien se fijase en mi. Podría, pero no lo ha hecho porque los diseñadores de este juego no saben lo que es crear una buena historia y hacer algo divertido.

Inmersivo para esta gente, es tenerte dando vueltas de un lado para otro sin que ocurra absolutamente nada entre salto y salto, porque ni coherentes son los clusters de sistemas con las misiones de transporte y comercio, que te llevan a sitios totalmente aleatorios en misiones sin sentido alguno. Inmersivo es salir a explorar, y encontrarte con que si ya es difícil encontrar algo en 400 billones de sistemas estelares, es imposible hacerlo cuando se esfuerzan en escondértelo para putearte a tope, y tienen que recurrir a pistas forzadas y artificiales para que la gente "descubra" una trama alienígena que no tiene ningún aliciente, porque para ir allí y ver algo que ya han destripado miles de jugadores, te vas y lo ves en Youtube.

Inmersivo es que el comercio entre estaciones solo sea rentable con un puñado de productos, mientras te preguntas de que viven estaciones a las que nunca llegan cosas como el agua o la comida porque el factor distancia no se tiene nunca en cuenta. Inmersivo es también que haya cosas que no se puedan comprar pero si vender... para forzarte a hacer cosas que no quieres hacer, como minar o comerciar... porque tu eres un piloto de combate.

Inmersivo es meterte en la nave de otra persona para conseguir una ventaja en combate y descubrir que no sacas absolutamente nada con ello, en un juego donde los seguros son tan elevados que la gente prefiere hacer combat logging a matarse grindeando para tener media hora de diversión cada ocho con la seguridad de que si algo pasa, no perderá su nave. Inmersivo es que por cada nimia recompensa que obtienes, muchas veces haya una penalización encubierta. Inmersivo es que, la forma de alentarte a jugar consista en castigarte si no juegas.

En definitiva, la definición de inmersivo en este juego consiste en hacer cosas ultra-repetitivas una y otra vez para conseguir recompensas no siempre enteramente positivas que te lleven a seguir haciendo cosas ultra-repetitivas para conseguir recompensas mayores y vuelta a seguir. El otro día charlaba con otro jugador y los dos nos preguntábamos lo mismo acerca de las futuras expansiones: ¿Que se van a inventar para que alguien que ya lo ha hecho todo siga jugando a este juego? ¿La misma mierda repetitiva, solo que ya no te lleva a ninguna parte porque estás arriba?

Desde hace meses llevamos viendo un CG en el juego para lograr una migración masiva a Colonia, una colonia valga la rebuznancia, que está a más de 20.000 al de la Tierra, y a la que se tardan de media 40 horas de tiempo real en llegar tras cientos de saltos en los que... a ver si lo adivináis: Sí, no pasa nunca nada. Pero la pregunta que se hacen muchos es, que significa realmente esta migración, ya que el actual sistema de facciones ha demostrado que no sirve para nada más que para grindear números, ya que la mayoría de los que rolean han optado por pasarse a grupos privados para que Frontier no les moleste con su dedo de dios solo por querer dar un poco de sentido al juego.

Hace un rato me cansé. Me cansé de salir a volar para pasarme ratos muertos sin hacer nada, me cansé de no tener la interacción que tenía antes con otros jugadores, de no poder hacer lo que me gusta hacer porque no supone ningún desafío... pero tampoco ninguna recompensa palpable. Mientras escribo esto, de fondo está instalándose Star Citizen, en el que tengo depositadas muchas esperanzas aun a pesar de todas las críticas recibidas.

Sinceramente, creo que abandonar expansiones porque no han sido desarrolladas debidamente y la gente no las quiere, es tener la cara muy dura. La gente ha pagado por contenido jugable, no por mierdas llenas de bugs que nunca se arreglan. Para colmo, llegar y escuchar en el E3 que la próxima expansión se centrará en mejorar la experiencia de juego de aquello que debería estar funcionando desde que salió, es la tomadura de pelo definitiva.

Estoy seguro de que este juego va a llegar a los 10 años que habían prometido, pero dudo mucho que llegue a ser ni la cuarta parte de todo lo que dijeron en el kickstarter. Hace algún tiempo habría conservado la esperanza, pero ya no. Se relajaron mucho después de que No Man's Sky resultase ser una grandísima mentira, pero Star Citizen está ya cerca, y esto es como el cuento de la cigarra y la hormiga...

16 jun. 2017

This is the Free RPG Day 2017 Perps!

Y llegó el Free RPG Day. Con un día de adelanto. Casi mejor, para que el sábado la gente pueda jugar y tal vez aprovechar lo que se suelte hoy, ¿no os parece? Yo he estado dando pistas toda la semana de lo que iba a hacer, pero no se hasta que punto la gente se ha coscado de ello :)

Mi aportación al FRPG Day de 2017 es Judge Dredd Interlock, una adaptación libre y extraoficial del universo de Dredd al sistema Interlock.

Para utilizarlo es necesario tener a mano un juego que use este sistema, como por ejemplo Cyberpunk 2020, Mekton Z, o... Interlock Unlimited, el cual podéis descargar aquí si no tenéis ninguno de los anteriores.

En el zip vais a encontrar tres cosas: En primer lugar están las reglas, centradas en los jueces de calle y psikers que son lo más recurrente. Luego está la ficha, que incluye todo el equipo y armamento estándar que todo juez lleva para ir agilizando las cosas. Finalmente, he creado una tabla para generar de forma aleatoria los casos más típicos que se pueden dar durante una patrulla. Todo ello orientado a empezar a jugar de forma inmediata.

Que lo disfrutéis :)




13 jun. 2017

Hacia el Free RPG Day

Esto del Free RPG Day era una cosa a la que nunca le había prestado yo demasiada atención, hasta que el año pasado decidí animarme aportando un módulo de Mutant Chronicles. Y este año he vuelto a la carga. Tras descartar un par de ideas, estoy ya enfilado dándole los últimos retoques a mi aporte. Al fin y al cabo, regalar un lanzacohetes no es algo que se haga todos los días.

Para este año se me había ocurrido soltar una aventurilla... Bueno, en realidad soltar cinco aventurillas, pero la idea no me termina de convencer. Veréis: Las aventuras están muy bien, y como soy asín y me gustan los juegos que me gustan, iban a ser de juegos juegazos de los que tampoco sobra precisamente material.

Pero me atrae más otra cosa, y es el aportar algo que se pueda reutilizar dentro del mismo grupo de juego. Las aventuras una vez jugadas, es raro que tengan rejugabilidad con las mismas personas. En parte, es por eso que muchas veces no me convence mucho de este material comercial, ya que siento que rompe con la rejugabilidad de todo juego. Así que, en mi línea de no hacer cosas demasiado mainstream pero sin renunciar a la Kalidád, este año he decidido tirarme a por... otra cosa.

No esperéis ilustraciones chachiguays ni tampoco una presentación full equip, que ni yo soy ilustrador, ni tampoco me dedico a hacer maquetas, (modelismo y poquito, gracias). Yo soy rolero y master por vicio, y eso es lo que voy a aportar...


5 jun. 2017

La realidad es falsa

Volviendo a escribir un poco sobre tropos recurrentes en ciencia-ficción, hay uno que siempre me ha apasionado y que sin embargo pocas veces he explotado en juegos de rol de esta temática, aunque si en otros: El que la realidad no sea lo que crees, haya gato encerrado, algo que no cuadre o simplemente que todo sea una mentira y que en realidad seas una pila conectada a una gasolinera para máquinas que se dedican a conservan las pilas que a su vez les permiten echar gasolina para seguir conservando pilas y...

Hay muchas obras de ciencia-ficción que reflejan esto: Total Recall, Matrix, Inception, Dark City, Nivel 13, The Signal (que película más mala por cierto), Avalon, Megazone 23, etc. Y eso sin olvidar al señor Dick (a sus pies), y a la generación beat. Hubo una época de hecho en la que estuvo muy de moda este concepto, especialmente en lo que respecta a realidades virtuales, metaversos virtuales y análogos Second Life que le hacen a uno aislarse de la realidad en pos de uno mismo... o una vida mejor. Como en Ready Player One. Vale sí: RPO no es de esta temática, pero es una novela tan jodidísimamente buena que tenía que mencionarla como ejemplo de universos virtuales (¡y rol!).

El problema de esto es que toda la campaña tiene que girar en torno al concepto de que la realidad es falsa, bien sea descubriéndola, bien sea oponiéndose a ella. Cualquier otra cosa no tendrá mucho sentido, ya que en función de como sea esa pseudo-realidad, podemos acabar jugando una partida normal y corriente. ¿Os acordáis del corto de Matrix donde recreaban el Japón feudal? Imaginaos que las máquinas pillan por casualidad toda la línea de La leyenda de los 5 anillos y se montan una realidad virtual en la que los humanos viven en el universo del juego mientras están conectados a una central eléctrica. Pues eso.

La mejor partida que recuerdo con esta temática fue una de Cyberpunk 2020 dirigida por un colega, en la que a nosotros nos metían en un Gulag siberiano, nos ayudaba a escapar la Facción Roja (;P) y después nos las veíamos para tratar de llegar a Vladivostok y coger un barco para volver a Japón. Todo una elaborada fantasía virtual para tratar de sonsacarnos cierta información. Ya nos dimos cuenta de que había cosas que no cuadraban en todo eso, pero ni por asomo nos imaginamos que aquello fuese mentira. Imaginaos el momento de descubrirlo. De esas partidas entrañables que aun sigues contando pese al paso de los años entre cervezas chupitos de vodka.

Pero curiosamente y como decía arriba, no es en juegos de rol de ciencia-ficción donde más he tocado esta temática, sino en juegos de horror personal. El "otro" género que a este señor le apasiona tanto como la ciencia-ficción. En este sentido, mi "ajuar" de juegos es mucho más reducido que en el de ci-fi, y una de las razones es que he encontrado auténticas joyas capaces de reflejar este tema, tanto a un nivel global (el mundo que te rodea es falso), como a nivel personal (no me conozco cuando me miro al espejo).

El primero es indudablemente Kult. La idea de la que parte es toda una alegoría al Mito de la Caverna de Platón, todo ello aderezado con una bonita guerra entre ángeles y demonios donde la diferencia entre el bien y el mal no existe (porque es todo mal). Este es un juego de gente chunga en un mundo muy chungo donde el Infierno (así con mayúsculas) parece brotar en cada esquina, haciendo que te preguntes que es lo verdaderamente real, para acto seguido preguntarte si de verdad quieres saberlo.

Pero aunque Kult tiene un espacio en mi corazoncito, no es para mi el que verdaderamente lo peta en este sentido. Unknown Armies es mi juego de horror favorito y por una buena razón: Rompe con todo lo establecido y le da la vuelta a todas las ideas preconcebidas que se tienen sobre juegos de terror, misterio y magia. Tomando como referencia los distintos puntos de vista y escalas, así como las ideas equivocadas y acertadas que la gente tiene sobre como funciona el mundo, para luego convertir la magia en un acto de fe y obsesión pura, se podría decir que UA está constantemente bombardeando a los jugadores con la idea de que lo que ellos creen que es el orden natural de las cosas está truncado y puede ser falso. O no. De locos, ¿verdad?

Luego está "el otro" juego (de la misma compañía, Atlas Games) que es otra perla de locura constante: Over the Edge. En medio de la página insertado en un gran recuadro gris, nos encontramos una cita de William Burroughs que es toda una declaración de intenciones sobre lo que nos ofrece este juego: "Nada es Verdad, Todo está Permitido". A simple vista, OtE es un juego que se basa en presentar un setting ficticio en el que ambientar nuestras aventuras: La isla de Al Amarja. Pero a medida que uno va leyendo el libro, se da cuenta de que Al Amarja es un lugar en el que las reglas que rigen la realidad no existen. Es un lugar en el que puedes encontrar desde locales de moda en los que se experimenta incluso con el horror personal a todos los niveles como manera de tener un subidón, hasta científicos que buscan el significado de la vida en los cerebros de la gente. Literalmente.

Un turista adolescente alemán que llegara a Al Amarja buscando emociones fuertes, buscando ese algo nuevo que te vuelva a pegar un subidón como el de la primera vez, probablemente acabaría encontrando algo más fuerte de lo que su psique sería capaz de aguantar, a pesar de que su cuerpo lo soportase, (aunque sea en la UVI de un hospital). Es un juego que no tiene una manera definida de jugar, (lo mismo que Unknown Armies, la verdad es que ambos juegos tienen cosas en común), y por eso de una historia a otra la papeleta puede cambiar totalmente.

Y podría seguir por Obsidian y su deformación de la realidad, que poco a poco va consumiendo un mundo en el que los humanos no tienen esperanza porque es su propia naturaleza la que está generando todo esto. O con Reflejo y el mundo al otro lado del espejo. Quizás incluso también con Don't Rest your Head que toca el jodido mundo de los sueños y pesadillas (aunque en mi opinión de una manera muy "marca blanca" que ha limitado lo que este juego puede realmente hacer... reglas aparte).

Lo peor y mejor de todos estos juegos viene cuando tus jugadores se preguntan como de loco hay que estar para jugar literalmente con las bases de la rutina, de tu zona de seguridad, ese mundo que aprecias directamente y que se convierte en tu percepción de lo verdaderamente real. Que lo que se cuenta en las noticias te queda lejos. O eso piensas hasta que un día te pega directamente en los morros.

24 may. 2017

Nivel 20

Se que tengo esto un poco parado. La última entrada fue de hace casi dos meses, y aunque he intentado encontrar ideas para escribir, francamente no se me ocurría nada importante que decir. ¿El motivo? A decir verdad hay unos cuantos, pero quizás el principal sea que he decidido tomarme un largo descanso de los juegos de rol.

Si escribo precisamente hoy, es porque cumplo la nada despreciable cantidad de 20 años jugando a rol, que se dice pronto. Han sido un montón de juegos los que han pasado por las mesas en las que he estado a un lado y otro de la pantalla, muchos otros los que se han quedado en el tintero y muchas ideas desarrolladas con destinos muy variopintos que van del cajón hasta las mesas virtuales de hangouts. Y precisamente por eso, desde hace algún tiempo, no sabría decir cuanto porque en verdad es algo que se ha ido manifestando poco a poco desde hace unos años, me resulta cada vez más difícil sentarme a jugar y disfrutar como lo hacía antes. Especialmente en lo que respecta a dirigir.

Creo que es algo normal. Si Hollywood está falto de ideas y eso que allí tienen más peña pensando como hacer dinero, le puede pasar a cualquiera, jeje. Incluso a alguien como yo que siente que ha quemado demasiados teclados escribiendo, últimamente para coger el texto, releerlo y borrarlo porque me parece la enésima repetición de cosas que ya he hecho. Y por otro lado, porque siento como de alguna manera he perdido parte de mis señas de identidad como director respecto de ciertas temáticas, cosa que achaco a una marea de juegos que me han arrastrado sin verdaderamente tener ganas de jugarlos a tope.

Por otro lado, cada vez que veo el ritmo frenético de lanzamientos y crowdfundings que tenemos desde hace algunos años, no puedo evitar perder cada vez más cordura intentando encontrarle la lógica a algo que me parece de por si desquiciante: ¿Como se puede aprovechar un juego que nace muerto, al que tras un par de meses ya nadie importa? Los juegos de rol no son más que un libro si no pones imaginación y desarrollas una historia con ellos. Así es como lo siento, siempre he sido de la opinión de que comprar un juego para solo leerlo es una pena. Que a veces se hace para coger ideas, pero llega un momento en que hasta esto es una auto-excusa para un montón de libros cogiendo polvo en las estanterías. O para ciertos postureos, que me parece aun peor, pero allá cada uno.

Durante algún tiempo estuve buscando en estos lanzamientos nuevas ideas para renovarme, pero me ha pasado de terminar de leerme un libro y llegar un nuevo juego que hace que mires las caras de la gente y veas que no quieren jugar a lo tuyo, porque ya está viejo. Al final, he encontrado más satisfacción rescatando los juegos que tantas horas me dieron en mi juventud que buscando la enésima edición nueva de los mismos, o probando cosas "nuevas" que son clones y más clones de cosas que se han explotado ya hasta la saciedad. (Y no estoy hablando solo de D&D).

Hace algún tiempo me preguntaban que juegos me gustaría ver en castellano. Por ese entonces hacía un esfuerzo por pensar en cuales me gustaría ver. Ahora ya no, porque sinceramente me da igual si se publican o no. Viendo el destino que pueden tener... lo dicho, me da igual. Me preguntaron hace unos meses hablando sobre MGP Traveller si no me gustaría que estuviese en castellano. Ya lo está, desde hace mucho, pero solo cuatro gatos lo saben. En fin...

Este descanso me está sirviendo para volver a centrarme y dejar de saltar de un juego a otro a la hora de pensar en que me apetece dirigir. Porque cuando estás falto de ideas, vas de un lado a otro buscando cualquier cosa que te vuelva a divertir como antes. Como un puto yonki que tiene que ir subiendo la dósis poco a poco. 

Andar quemado por algo que se supone que tiene que divertirte, es muy grave. Bastante puñetera es la vida como para encima andar echando gasolina a lo que nos sirve para relajarnos y pasar un buen momento.*

Así que lo dicho, me voy a tomar un largo descanso de roleo antes de pasar a niveles épicos. Nos vemos después de las vacaciones. Si es que no me acabo reinventando por el camino, que todo puede ser.

*Salvo que ese algo funcione con gasolina.

27 mar. 2017

Blue Planet: Experiencia de uso

El otro día, hablando sobre la retahila de juegos que tengo, me acordé de Blue Planet, (al que mento por su título en inglés porque no quiero saber nada de esa cosa que salió en castellano). Hace mucho que no escribo de él, y la verdad es que lo tenía en la lista de "Experiencias", así que al lío.

Yo empecé a jugar a este juego hace unos quince años, allá por el 2002. Fue con la segunda edición, publicada por Fantasy Flight Games, que hacía uso de un sistema de reglas llamado Synergy. Si os soy sincero, no se nada de como era la primera edición, salvo que es de 1997 y que es contemporánea de Polaris, dos juegos que han ido de la mano en esto de las ambientaciones acuáticas de ciencia-ficción, aunque siguiendo caminos muy distintos. Tampoco le he seguido la pista a las posteriores ediciones de Red Brick y FASA, aunque siento curiosidad por ver en que queda la re-adquisición de sus derechos de edición por parte de Biohazard Games.

Este juego es rompedor en muchos sentidos, tanto que me parece un juego muy adelantado a su época, razón por la que mucha gente no lo comprendió y sigue sin comprenderlo, a pesar de que hoy en día tenemos juegos que presentan los mismos conceptos transhumanistas y no parece haber problemas con ello. Esta es en mi opinión, la razón por la que Blue Planet no triunfó como es debido, aunque para ser justos, el sistema tampoco era para tirar cohetes. De hecho, era bastante malo, razón por la que le eché le guante en cuanto pude a su versión de GURPS, que es una pequeña joya de la que tengo que hablar algún otro día.

Es también un juego de ci-fi dura, y la lectura de sus libros básicos, aunque muy entrentenida, no te da muchos ganchos e ideas sobre como afrontar una partida... menos aun una campaña de larga duración. Más allá de las típicas historias en plan cyberpunk, o de cacerías de bichos, te quedas un poco sin saber que hacer. Y no es que esté falto de información, pero es una información muy estática a la que le falta cobrar vida. Algo que me impresionó mucho fue el encontrarme en Internet con una comunidad de jugadores bastante grande, que lo utilizaba para jugar partidas de temática cyberpunk en la Tierra, porque era más fácil emplearlo de esa manera que en su concepción original.

Yo he jugado dos veces, mientras que dirigirlo... He perdido la cuenta de las partidas que he hecho. En ellas, me he encontrado una serie de problemas recurrentes, que apuntan a la falta de comprensión, que es compensada con rumorología barata de gente que se queda con el chascarrillo de los cetáceos, pero no con toda la ambientación pulcramente detallada que hay en sus dos libracos básicos. En el mejor de los casos, el problema es que los jugadores no saben como enfocar el tema de las aventuras acuáticas: Por mucha información que les des, el fondo oceánico es un medio poco tratado en los juegos de rol. La mejor aproximación es tratarlo como si fuese el espacio y aderezarlo con algunas películas y novelas, como Abyss o Sphere. Aun así, se resiste.

En el peor de los casos, la ambientación no se toma en serio. Sinceramente: Yo también creo que al autor se le fue un poco la pinza con lo de Free Poseidon, pero echar al agujero un juego entero por eso, me parece de gente un poco idiota. Otros juegos tienen fumadas mucho peores y nadie dice nada.

En cuanto al sistema, Synergy es en verdad un d100 camuflado con una tirada solo de decenas, es decir: Tirar d10 y sacar por debajo. Es muy sencillo, pero peca de dos fallos gordos: El sistema de creación de personajes por paquetes, que complica el proceso y no marca muchas diferencias entre unos y otros; y que el sistema está inacabado. Recuerdo que faltaban reglas de combate cuerpo a cuerpo, incluso cifras de daño para ciertos ataques. O que algunos ciberimplantes no estaban debidamente cubiertos. La verdad es que la mayoría de mis partidas las hice con el sistema Silhouette que es lo que más pegaba en la época. A día de hoy seguramente utilizase CdB Engine o incluso la propia versión de GURPS, que son dos sistemas que le pegan mucho.

La aparición de Planeta Azul en castellano, con ese desprecio evidente y calidad horrible, hizo que este juego terminase de caer en el abismo. Fue una edición de mierda, y siento si a alguien le molesta, pero las cosas como son: Los dos básicos originales suman más de 500 páginas con unas tapas duras y un peso con el que le puedes dar a alguien en la cabeza. La gente venía y te decía: ¿Pero de verdad juegas a eso?

Pues eso también es parte de la experiencia de uso de Blue Planet, el ver como la gente llegaba un punto en que no quería jugar. A posteriori lo he resucitado, pero he tenido experiencias muy variadas con él, tanto buenas como malas. Lo cierto es que es un juego que a pesar de tener aparcado desde hace muchos años, no me resisto a dejar. Ahora mismo, y después de haber leído y probado más ci-fi espacial y acuática, creo que estaría más capacitado para dirigir una partida de BP, aunque no utilizaría Synergy como sistema.

Y si este juego se reeditase con una nueva edición, sería de esos en los que no me importaría dejarme la pasta por tener una edición de lujo. Creo que a pesar de sus defectos, es un juegazo que como mínimo, merece la pena leer.

23 mar. 2017

CGNAT

Hace unas horas, recibía un correo electrónico avisándome de los pasos a seguir para poder realizar con éxito la migración de Pepephone a la red de Mas Móvil, de la que ahora forman parte. Lo que en un principio iba a ser un cambio transparente para el usuario no es tal: Implica realizar una actualización de firmware en el router, aunque esto no es lo grave, sino la razón por la que se hace: La implementación de CGNAT. Había leído cosas sobre él con anterioridad, pero no me había interesado demasiado hasta el día de hoy, en que he descubierto que las implicaciones van más allá de lo técnico y pueden ocasionarte incluso problemas legales.

¿Que es?
Groso modo y sin entrar en muchos detalles, hasta ahora la conexión a Internet que tenemos en nuestras casas pasa por conectar en una LAN (Red de Area Local) todos nuestros dispositivos, que mediante un router comparten una IP Pública única con las que nos conectamos a una WAN (Red de Area Extensa), controlada por nuestro ISP (Proveedor de Servicios de Internet), y de ahí, navegar por la gran red propiamente dicha. Con este modelo, si nosotros cometemos alguna falta o tenemos algún problema de configuración, afecta solo a nuestra LAN y por ende, solo a nuestra casa y nuestro contrato.

El Carrier-Grade NAT pasa por meter una red intermedia entre la LAN y la WAN, (que en algunos sitios llaman extra-oficialmente NAN - Neighbour Area Network o Red de Area Vecinal), de forma que cuando nosotros nos conectemos a internet, no tengamos realmente una IP Pública, sino privada y compartida con todos los vecinos de esa NAN. Así que, las faltas y problemas de nuestros vecinos, nos afectan también a nosotros.

¿Por que se hace esto? Porque el modelo de IPv4 que se usa ahora para direccionar equipos en Internet se ha quedado sin direcciones asignables. La solución pasa por el modelo IPv6 que se creó hace algún tiempo, pero que no ha sido implementado a gran escala en Internet. Una chapuza en toda regla, que se pretende solucionar con la implementación de este CG-NAT.

¿En que afecta?
En varias cosas, de las cuales las más importantes son:
  • Imposibilidad de configurar puertos: Esto queda en manos del operador. El tipo de usuario más afectado por esto es el que juega a ciertos videojuegos. Pero también aquellos que estén usando por ejemplo una VPN para conectarse al trabajo desde casa, (ojo a los que hacéis guardias de fines de semana y cosas así), a los que usan Telnet o SSH (como por ejemplo muchos servicios domóticos), o ciertos servicios de sincronización de archivos en la nube (por ejemplo Nextcloud). Y olvidaros de todo lo que vaya por P2P, servicio que por cierto, usan muchos videojuegos.
  • Latencia: Este problema ha empezado a quedar patente de nuevo por quienes juegan on-line, donde se observa un incremento en la latencia por la gestión del CGNAT. Realmente no se describir el problema porque en cada caso es distinto, pero solo tenéis que echar un vistazo a los foros de Blizzard o de Steam para ver que no son pocos los usuarios que se quejan de pérdidas de conexión por un incremento repentino de latencia sin causa aparente.
  • Seguridad: Ciertamente, configurar un firewall individual para tu LAN es algo que siempre puedes hacer, pero ahora deberás hacerlo obligatoriamente. Piensa que al compartir tu red con la de otros vecinos bajo una misma IP, las posibilidades de que te entre "algo" por un descuido son mayores. Sin embargo, ¿como configurar un firewall si no podemos configurar puertos? Con una configuración establecida por el ISP, que puede no ser la más adecuada para nosotros.
  • Fiabilidad: El CGNAT es legal, pero puede crear situaciones que no lo sean. Veréis: Aunque técnicamente todo queda perfectamente registrado para saber quien se conecta a que sitio en todo momento, si por ejemplo un usuario comete una irregularidad y se gana un baneo en algún sitio, una restricción de velocidad o una amonestación que dependan de la IP, nosotros nos lo vamos a tragar igualmente. En muchos casos pensaremos aquello de "otra vez va mal esta conexión de mierda", pero considerando que muchos servicios de hosting se alquilan, y que un baneo puede afectar al acceso de cientos de servicios, puede que, por culpa de otros, nosotros nos quedemos sin acceso a algo importante. Esto se resume en que si bien legalmente estamos protegidos, en la práctica nos podemos encontrar con muchos problemas de conexión que no sabemos de donde vienen y contra los que no tenemos defensa alguna.


Desde mi operador dicen que puedo solicitar una IP Pública para seguir como hasta ahora, cosa que pienso hacer el mismo día en que se realice la migración. Aunque esto no me inspira ninguna confianza, la verdad es que en mi caso particular, la CGNAT me impediría utilizar internet en un 80%, ya que el uso más fuerte que le doy pasa por videojuegos en los que ya he consultado que existen incompatibilidades con este servicio. También tengo un par de Raspberrys a las que accedo mediante SSH, cosa que tampoco podría hacer. Y veremos a ver en que queda Netflix y otros servicios similares.

Es de esperar que mejoren esto a toda prisa, porque sinceramente: Si no puedo hacer estas cosas con mi conexión, no se que sentido tendría mantenerla. Bien podría ampliar mi conexión móvil a 2 Gb por mucho menos dinero y para ver cuatro páginas web y consultar el correo me valdría de sobra. Y como yo, supongo que habrá más gente afectada. Que muchos no sabrán de que va el palo... Pero en España informáticos y telecos hay a patadas que sí lo saben.

22 mar. 2017

La estantería de los recuerdos


Los años pasan y con ellos, se acumulan experiencias que van quedando en recuerdos. Para un rolero, estas experiencias y recuerdos van más allá, con anécdotas sobre las historias que ha ido recreando en torno a una mesa, en esas tardes de dados y mundos más allá de la realidad misma. Los juegos van y vienen. Unos se quedan definitivamente y otros se arrinconan. Cuando al cabo de unos años vuelves la mirada a la estantería, inevitablemente acabas acordándote de muchas de esas historias.

No me siento viejo a mis treinta y tantos años, y de hecho estoy en una época de mi vida en la que estoy haciendo muchas cosas que siempre he querido hacer y no he podido, lo cual para mi es importante porque no creo que haya un punto en el que debamos dejarnos solo por una cuestión de edad. Pero en lo que se refiere al rol, este año cumplo veinte años jugando... Y son ya unos cuantos años. Este 2017 la nostalgia me ha caído encima como un mazazo. Los nuevos juegos no me dicen nada, porque muchos los veo que son repeticiones de cosas que ya he hecho, y otros... bueno, es que no me llaman.

En cambio, la estantería me está devolviendo poco a poco recuerdos de buenos momentos pasados con juegos que llevan mucho tiempo aparcados, y con ellos, las ganas de retomarlos y volver a jugar como antaño. No se si a otros les pasará lo mismo, pero la verdad es que es algo que me está devolviendo juventud... y que me perdonen aquellos que defienden el probar cosas nuevas, pero quien diga que no le gusta sentirse joven...

El primero de esta lista es sin duda Traveller, del que estoy dando mucho la lata por aquí. Este juego siempre había tenido una lacra para mi en la forma de otros juegos que siempre se interponían en el camino de sus partidas. Hace algunos años parecía que lo de las tablas era cosa de juegos malos, y nadie se paraba a pensar en la carga que suponía el master diseñar todo un escenario de campaña a golpe de cerebro. Este año lo he retomado con una fuerza que me asombra, porque ha llegado a sepultar otras alternativas de ciencia-ficción que antes me parecían mucho más válidas, hasta el punto de que sus ideas han traspasado las fronteras de la ciencia-ficción espacial.

El segundo ha sido Comandos de Guerra. Hace años, preparé una campaña que giraba en torno a la Op. Jedburgh, pero no pasó de la primera sesión. Lo curioso del asunto es que, aun teniendo la tercera edición de este juego, yo la que he retomado es la segunda; porque de todos los sistemas que he usado para recrear la WWII, éste es en el que más horas he invertido. Desesperado estoy por encontrar un manuscrito que pululaba por internet al tiempo con mejoras en el sistema de reglas, hasta el punto de estar rehaciéndolo de memoria para jugar. Y no me acordaba de que fuese un sistema tan tan jodidamente letal. Hay que tomarse en él en serio el tema de las coberturas, tanto al colocarse detrás de ellas, como al aplicarlas en las reglas.

Otro que también ha vuelto ha sido Bubblegum Crisis. Oficialmente, estoy descansando de Cyberpunk 2020 entre otras cosas porque quiero darle una oportunidad a otros juegos. Uno de ellos puede ser éste, con el que tuve momentos memorables hace unos quince años, en una época en la que junto a Heavy Gear, nos gustaba darle caña al tema de las armaduras de combate. Aun recuerdo cierta persecución por las calles de Megatokyo en K-11s tras un Battlemover D.D. robado... Y de como al cabo de un tiempo, una escena similar se repetía en Heavy Gear, en los alrededores de la torre Shaiyan Mechanics con varios Cheetah persiguiendo a un grupo terrorista que acababa de interrumpir en un desfile.

La verdad es que en aquella época había mucho más entusiasmo por el tema de los mechas que ahora. A nosotros nos gustaba cuando se mezclaba con toques cyberpunk, y la verdad es que a mi me sigue gustando. Siempre he sido muy fan de Appleseed, que para mi es el modelo a seguir en este sentido.

Lo último en lo que ando metido, es en retomar Last War con un estilo puramente sandbox, usando las reglas de CP2020 para aprovechar su extensísimo catálogo de ciberimplantes, vehículos, armas y demás, junto con una adaptación casera de las tablas de eventos y beneficios de Hammer's Slammers para que los personajes puedan tener una base decente con la que irse de aventuras sin que parezca que van directos al matadero. Parece que no, pero han pasado 9 años desde que lo escribiese. Hasta a mi me cuesta creerlo porque me parece que fue ayer. En este tiempo he hecho cosillas para él y he hecho alguna que otra partida, pero supongo que acabé tan cansado de Fudge y sus historias, que me dediqué a otra cosa.

15 mar. 2017

Reseña: Traveller Suplement 9 Campaign Guide

Sigo jugando a Traveller, y sigo descubriendo pequeñas joyas entre la marabunta de suplementos que Mongoose ha sacado para su primera edición. Esta vez le toca el turno a un libro que muy acertadamente se ha bautizado Campaign Guide, aunque casi podríamos llamar la guía del director de juego de Traveller. Se encuadra dentro de la línea de suplementos, siendo este el nº 9. Campaign Guide es básicamente, un compendio de generadores aleatorios para muchos de los elementos que pueden llegar a formar parte de una campaña, y que no están descritos en el libro básico de Traveller. Porque en el básico ya se incluyen un montón de cosas con las que trabajar. Además, tiene un puñado de mapas, ciudades pregeneradas y PNJs listos para usar en nuestras partidas.

El libro empieza con una introducción en la que explica dos maneras de crear una campaña clásica de Traveller con poco esfuerzo: La automática y semi-automática. La primera gira en torno a ir generando de forma aleatoria encuentros y eventos, que puedan llevar a personajes o situaciones, los cuales se determinen de forma igualmente aleatoria o echando mano de elementos pregenerados. En la segunda, se insta al director de juego a escoger estos elementos para darles mayor coherencia, y describirlos en mayor profundidad, aunque de forma sencilla, autodescriptiva si se le quiere llamar así, para no convertir un proceso sencillo en algo muy complejo.

Con esta premisa, el siguiente capítulo nos da un esquema de como generar la trama de una sesión de juego y como concectarla con otras posteriores (o anteriores). Lo más destacable de este capítulo es que tiene unas tablas simplificadas para hacer de forma rápida cosas que se detallan mejor en el básico, como por ejemplo la gestión del pasaje, disponibilidad de equipo o los encuentros en el espacio. También hay un generador de misiones con 55 posibles trabajos a realizar, muy aprovechable tanto en Traveller como en cualquier otro juego ci-fi.

Los tres siguientes capítulos expanden los eventos que pueden ocurrir en el sandbox. Los eventos planetarios incluyen una miriada de situaciones posibles que se pueden dar al visitar una ciudad, un entorno rural o la exploración de tierras inhóspitas. Hay mucho de todo y pueden salir cosas realmente interesantes. Como anécdota, se incluye incluso hasta una situación para abarcar un apocalipsis zombie... y los stats para los monstruos asociados.

Los eventos espaciales expanden lo que ya venía en el básico. Por ejemplo, si nos encontramos con un sistema defensivo automatizado en un planeta, tenemos una tabla para determinar que es lo que protege. O si encuentran una base en un asteroide, para determinar quien vive allí, (y que no sea la enésima base minera del juego). Los eventos vitales siguen la misma línea que los espaciales, y generan situaciones en base a las cosas que pueden ocurrirle tanto a los personajes como a los PNJs. Este capítulo me parece especialmente interesante, porque hay ocasiones en los que al crear un personaje y tirar en las tablas de eventos vitales del básico, te salen cosas que no sabes muy bien como encajar. Con lo que viene aquí es más fácil perfilarlo dentro de la ambientación.

Más adelante, hay otro capítulo para eventos de otros tipos que no se detallan tan profundamente como los anteriores, pero igualmente son útiles. Por ejemplo, cosas que nos podemos encontrar al viajar por carretera, en medio de un campo de batalla, edificios abandonados... hasta una tabla para adornar con graffities oscuros paisajes urbanitas.

World Building es un capítulo dedicado a expandir la generación de ciudades y otros tipos de entornos planetarios, incluyendo la presencia de facciones y organizaciones varias, (aunque para esto hay otro suplemento mejor que comentaré otro día). Es un capítulo que me interesa especialmente porque me facilita mucho las cosas a la hora de "ponerle cara" al tipo de gente y grupos de poder que puedes encontrarte deambulando por un espaciopuerto, el cual según el tipo, puede ser una pequeña ciudad en sí misma con sus propias historias.

El último capítulo de este libro parece un poco fuera de lugar, puesto que el generar misiones y trabajos es de lo que va pero... ¿generar tramas de investigación? Pues sí: Es un pequeño apartado para generar posibles móviles para cometer crímenes que los personajes puedan investigar. Es un capítulo muy corto: Viendo el potencial que tiene, me hubiese gustado que le hubiesen dedicado 5-10 páginas más para tener una potente herramienta con la que generar esta clase de tramas, que a veces resultan muy complejas de organizar.

En definitiva, este es un suplemento que me ha gustado mucho, porque te quita de tener que pensar y tomar decisiones, además de aportar ideas y perspectivas que puede que ni siquiera te hubieses planteado considerar gracias a su gran cantidad de tablas. Me parece un complemento más que interesante para el libro básico, cuya versión electrónica está en el mismo formato limpio en blanco y negro que hace muy fácil imprimir y tener a mano las cosas que vayamos necesitando. Y también otra razón más por la que este juego es tan grande.... Y por la que no merece la pena hacerse con su segunda edición.

Aunque para ser justos, la primera idea que se me ha pasado por la cabeza al ver este libro es la de a ver con que otros juegos podría utilizarlo, porque lo que me ha llevado a indagar en la línea de suplementos de Traveller es exportar su formato a otros juegos tanto de ci-fi como de otros géneros. Por ejemplo, llevo un tiempo pensando en hacer un sandbox post-apocalíptico o cyberpunk en plan road trip, y se que podría funcionar bien. Con este suplemento tengo además una manera de hacer los enclaves y las tramas que suceden en ellos.

8 mar. 2017

Mecenazgos: Experiencia de uso

Hoy toca una entrada para comentar mi experiencia participando en mecenazgos. El primero en el que participé fue hace ya unos cuantos años, y desde entonces he participado en unos cuantos más. Al tiempo escribí una entrada con algunas sugerencias de lo que en mi opinión, debería y no debería hacerse en un mecenazgo, que para mi siempre ha tenido más de inversión empresarial que de herramienta de promoción o máquina de merchandising exclusivo. Vamos, que buscar inversores es algo que se ha hecho toda la vida en muy distintos ámbitos.

Como es de esperar en esta vida, ha habido experiencias buenas y malas. Por fortuna, la primera fue muy buena y eso me animó a seguir. Porque después han venido otras que prefiero olvidar. Y tras este 2016 me he dado cuenta de que los únicos mecenazgos en los que participaría serían continuaciones de otros previos, en forma de suplementos y contenidos adicionales  (y aun así, no todos). Así que, voy a tratar de explicar mis conclusiones.

Para mi un mecenazgo es un medio para que alguien pueda sacar adelante ese proyecto al que lleva años dando vueltas, tanto si ha intentado lanzarlo por medios convencionales como si no. El problema de esto, es que genera una línea muy difusa con la preventa y la exclusividad. 

Preventa, porque los productos de muchos mecenazgos muchas veces no están disponibles una vez finalizan, excepto por las tiendas que hayan participado, que suelen ser pocas y no siempre fácilmente accesibles. Si estás interesado en el producto, te obligan a participar en un intérvalo de tiempo que normalmente suele ser 40 días (aunque hay casos de 20), en los que no siempre estás disponible o tienes efectivo para participar. Este es un concepto que hay gente que parece no entender: Muchas veces, cuando se discute el precio de un juego alegando que 100 euros es caro y se rebate diciendo que el conjunto de básicos de otro supone una cantidad superior, no se entiende que ese conjunto pueda llegar a ser pagado de forma fraccionada entrando dentro del presupuesto mensual de cada uno, mientras que el mecenazgo te puede pedir soltar 100 euros de golpe que no siempre tienes. Para mi es un problema porque como digo, te fuerza a participar si no quieres quedarte sin él.

Lo cual me lleva al segundo punto, que es la exclusividad. Las tiendas son una solución para quien no puede entrar un mecenazgo, pero no siempre. Algunos proyectos presentan el material durante el mecenazgo con ciertos contenidos exclusivos. Debo confesar que en la mayoría de los casos son chorradas que no despiertan en mi ningún interés, como por ejemplo aquellos que se afanan a vender páginas o aventurillas de 4-5 páginas como si fuesen diez veces más largas, o más ilustraciones. Pero en otras ocasiones este material adicional si puede ser interesante: Tablas de referencia, una batería de personajes pregenerados o incluso una pantalla (que suele ser el premio gordo). Generalmente se desbloquean mediante metas adicionales que se usan como incentivo para participar, quedándote sin ellas si prefieres comprarlo en tienda o a posteriori. Porque como digo, la economía no siempre está boyante para soltar ciertas cantidades de golpe. Y además hace que las tiendas sean reticentes a participar, porque no pueden competir en ventas con las condiciones que ofrece el mecenazgo.

No entro aquí a valorar el merchandising adicional que generan algunos juegos, que la verdad tampoco me suele interesar. A lo sumo quizás unos dados personalizados, pero dependiendo del precio. Aunque hay una excepción en la que si lo valoro, pero para no participar en el proyecto, que es cuando éste se financia mediante merchandising convirtiendo al producto principal en casi un mero accesorio. Por suerte no son muchos los que he visto de este tipo, pero los hay. Y parece que necesitasen de dos mecenazgos separados (uno para el producto y otro para los accesorios).

El boom de los últimos dos años con los mecenazgos ha llevado a que haya varios activos a la vez, en la misma o distintas plataformas. Entonces empiezas a sumar... y los números se te terminan de ir del todo. Luego están ciertas fechas realmente críticas que te impiden directamente plantearte nada que no sea llegar a fin de mes. El límite de 40 días técnicamente está para subsanar este problema, pero de nuevo, otro concepto que no se entiende es que cuando pasas un mes jodido para comer, en cuanto cobras la paga del siguiente es para recuperarte de lo que has pasado... no para fundírtelo en los 2-3 proyectos de mecenazgo que hay abiertos.

En este sentido, la competitividad entre mecenazgos es incluso más brutal que la que pueda haber en tiendas o con una distribución más convencional, porque compites en esa franja de 20-40 días en la que tienes que darlo todo sí o sí, porque si no has conseguido cumplir tu objetivo cuando el mecenazgo se acaba, ya no hay vuelta atrás. Y por supuesto, esto también fastidia a las tiendas.

Luego, una vez participas en el mecenazgo, llega la espera. Y en algunos casos, la incertidumbre. Cuando el mecenazgo termina y se cobra el dinero recaudado, ciertamente es un alivio para el autor, que ha conseguido lo que se proponía: Financiación para sacar adelante su obra. Y esta frase es importante, porque algunos autores transmiten la sensación, sino directamente dicen de tapadillo, de que para ellos realmente lo único importante es el dinero y que una vez se tiene en el bolsillo... lo otro ya saldrá cuando tenga que salir.

Hay gente que va con la verdad por delante cuando se producen los contratiempos. Es muy fácil mandar correos informando cuando todo va bien, pero cuando las cosas se tuercen también hay que asumir responsabilidades. Participaría antes en un proyecto de gente honrada que se preocupa por sus mecenas tanto como por su trabajo aunque se retrase diez años, que no en uno estrictamente puntual hecho sin asumir la responsabilidad adquirida para con los mecenas y el trabajo al finalizar el mecenazgo. Porque aquí todos somos humanos: Enfermamos, tenemos problemas, tenemos otras responsabilidades, compromisos... Todo esto ES lo normal, pero actuar a la chita callando como si no pasase nada no lo es.

Cuando por fin tienes entre manos lo que has pedido, es cuando puedes comprobar si aquello por lo que pagaste al tiempo es lo mismo que has recibido. No os voy a engañar: En el 90% de los casos las expectativas no solo se cumplen sino que se llegan a superar. Pero en ese 10% restante hay de todo. Algunas cosas son tan sangrantes que hacen que según recibas lo pagado, lo dejes en una esquinita de la estantería o en alguna carpeta escondida del ordenador para no recordarte que las pifiado y encima palmando dinero. En ese 10% hay un poco de todo: Desde gente que te jura y perjura que el libro ha sido corregido antes de ser publicado cuando la cantidad de erratas supera los límites de cualquier control de calidad estándar al que sea sometido; hasta gente que dice haber testeado debidamente un sistema de reglas que tu grupo de juego revienta en cinco minutos porque tiene fallos que se ven a simple vista.

Como personas que somos, lo malo suele dejar una mella más profunda y duradera que lo bueno. Porque lo bueno además, tiende a durar poco. Y claro, ese 10% puede hacer que ciertos proyectos en los que no tienes claro el participar se conviertan directamente en un No. Si le sumamos los factores económicos o de disponibilidad anteriores, la cosa se complica todavía más. Nos encontramos por ejemplo ante las reticencias a participar en proyectos que no sean de gente conocida, o que no tenga una presencia contrastada en redes sociales. O gente que si el proyecto no está terminado y se puede leer, no participa en él por miedo a que le den gato por liebre. Seamos sinceros: Este tipo de debates no se daban cuando empezaron los mecenazgos, pero después de tantos años a la gente le pasa cosas buenas y cosas malas, y se vuelve mucho más selectivo con los sitios donde gasta el dinero.

Por último, en esta tanda de experiencias, la última a comentar es que la oferta de mecenazgos junto con la tradicional hace que haya mucho de todo y poco tiempo para ponerlo en práctica. Hay proyectos que no me llaman no porque estén mal planteados o porque me parezca que tienen mala calidad; sino simplemente porque los miro, miro lo que tengo en las estanterías y lo que de todo eso llega a la mesa de juego y pienso: Y que hago yo con esto... Recomendaría a quienes quieran plantear un proyecto que piensen antes si no están lanzando algo de lo que ya hay mucho en el mercado. No por no hacerlo, sino por dar un respiro a los posibles mecenas.

Y esto son experiencias, ahora saco conclusiones: Mucha oferta, pero con poco margen de tiempo para decantarse o siquiera plantearse participar en ella, tanto por motivos económicos como por amortización. A ello le uno que ese pequeño porcentaje de resultados insatisfactorios me ha quitado totalmente las ganas de esperar durante meses para ver como queda la cosa. En suma, mi interés en los mecenazgos se ha reducido a aquellos que realmente voy a aprovechar, y en los que siendo menos, puedo plantearme ahorrar algo de dinero para tener preparado cuando se lancen. Generalmente, este interés es para suplementos de juegos que ya tengo, y aquí entra otro factor que no es exclusivo de mecenazgos pero igualmente es importante para mi, que es la continuidad y el apoyo que recibe un juego tras ser lanzado.

Lo voy a decir con claridad: Cada día detesto más los juegos que salen muertos, por muy buenos que sean. Vas a jugar a cualquier sitio y es un coñazo porque la gente apenas los conoce ni de oídas, y es reticente a jugar a algo que no ha generado ni un triste chascarrillo por ahí. Luego, ves aquellos que tienen apoyo en forma de ayudas, aventuras y demás; y tú te enfrentas a un juego en el que tienes que hacerlo todo por ti mismo. Ey, no me importa hacerlo de vez en cuando, pero usar el DIY como excusa para lanzar un juego a medias o que no va a tener suplementos porque ni están ni se les espera... Pues con la tremenda oferta que hay, igual me voy a por el juego de al lado que es parecido y sí está recibiendo apoyo.

25 feb. 2017

Una del Lejano Oeste

Este mes de febrero no he escrito prácticamente nada en el blog. La verdad es que, entre lo ajetreado del mes y que últimamente no estamos jugando mucha ci-fi (aunque en el momento de escribir esto estoy a unas pocas horas de una partida de rol de Infinity), no tenía tampoco mucho que decir. Pero jugar, sigo jugando y francamente me está viniendo muy bien el cambio de aires, porque no solo de ciencia-ficción vive este rolero, y el juego en el que estamos tirando dados últimamente es Far West. No el nuevo, sino el de hace un porrón de años. Y la experiencia está siendo muy satisfactoria.

Lo del lejano oeste tengo que decir que es un gusto adquirido, porque hace años era un género que no podía ni ver. Supongo que me ha pasado con él algo contrario al género Z, y las experiencias han ido mejorando a medida que he ido viendo según que películas. No había probado esto en serio hasta hace unos pocos meses, pero no sería por ganas.

La campaña que estamos jugando es La Balada del Español, con su sistema de reglas íntegro original, ese D100 que a veces te juega malas pasadas pero que al menos para mi, está siendo una razón importante de que me esté gustando. Es uno de esos sistemas donde todo va muy ajustado. Te deja margen para recrearte un poco, pero manteniendo la emoción de poder morir en cualquier momento, con lo que esa sensación de peligro, de estar en un territorio fronterizo y duro, queda patente a lo largo de toda la historia. Y es un sistema sencillo a más no poder, demostración de que no es necesario tener un sistema hiper-complejo lleno de detalles para lograr este efecto. Aun estoy por ver como será el nuevo, pero desde luego que para mi tiene un duro rival en su propio predecesor.

Reflexionando un poco sobre la experiencia, esas sensaciones son justo las que me gustan cuando hago algo de ci-fi dura. Las veces en las que los personajes han ido a explorar pecios a la deriva por ejemplo, o esas bases en tierra inhóspita, esa sensación de no poder relajarte por que las cosas se pueden poner muy mal ha funcionado muy bien. En general la verdad es que cualquier juego que me ha puesto los pelos de punta estando al límite, me ha hecho sumergirme más en la partida que otros donde se trata más de pensar en como hacer algo espectacular que lo apropiado, porque el sistema lo aguanta todo.

Por ejemplo, recuerdo también la primera partida de FCX que jugué, y de como mi médico "bajó" del helicóptero pegándose una hostia de padre y muy señor nuestro porque la situación alrededor era de todo menos óptima para descolgarse, y tuvo que apañarse con un solo brazo y tantos calmantes que casi no podía ni ver bien. La verdad es que no habría querido otra cosa: Si al PJ no le hubiese pasado nada, no me habría resultado creíble y la inmersión de estar luchando contra algo desconocido en una situación crítica probablemente se hubiese esfumado.


¿Esto significa que hay que jugar duro y no tener miedo a matar o morir PJs en combate? No exactamente. Más bien se trata de reflejar todos los aspectos del entorno que rodea al personaje debidamente. Cuando escribí Last War mucha gente me decía que le resultaba más mortífero el tema del agua o la lluvia radiactiva que las propias balas. Que era lo que me proponía, porque estaba un poco harto de los juegos de fantasía del género ya que estamos.

Así que, espero seguir con la partida de Far West... y no descarto incluso hacerme con él para dirigir yo, que como digo, cuanto más juego, más me gusta.


10 feb. 2017

Mongoose Traveller 2nd Edition: Experiencia de uso

Llevo casi un par de seamanas enfrascado en varias lecturas que apuntan en gran medida a Traveller, (empezando por Mindjammer for Traveller), e inevitablemente he acabado trasteando con el manual de la 2ª edición de Mongoose, el cual reseñaba por estos lares hace algún tiempo. Entre una cosa y otra, he podido sacar mis propias conclusiones sobre esta nueva edición y contaros la experiencia.

Como dije en su día, MGT2 me pareció desde el principio un juego en el que se habían hecho unos cambios mínimos que no justificaban la compra del libro, salvo que no tuvieses el anterior o lo encontrases muy muy barato y fueses un colgado del juego (como es mi caso). Es una opinión que sigo manteniendo, aunque una vez puesto en práctica han salido cosas nuevas que personalmente me han hecho dejar este juego aparcado y volver a la primera edición, optando por conservar únicamente dos cosas de este nuevo MGT2: La lista de habilidades, y la posibilidad de tener una carrera profesional que empiece en una universidad o academia militar.

MGT2 coge un juego que funcionaba muy bien, y le mete unos cuantos cambios en forma de detallitos aquí y allá que parecen pulir el reglamento original. Sin embargo, también me encuentro con cambios sobretodo en el sistema de combate, que no pulen absolutamente nada, sino que parece que el autor de este nuevo libro tiene una preferencia personal por otros métodos y ha decidido implantarlos en su obra. En si mismo no me parecen malos, pero no se puede decir que mejoren lo existente, aunque tampoco lo empeoran, la verdad sea dicha.

Una regla que me pareció curiosa fue la de los dados de ventaja, que dedicaba una página entera a explicar cuando usar dificultades, cuando modificadores, y cuando dados de ventaja/desventaja para clarificar algo que de buenas a primeras parece bastante lioso. Tengo la impresión de que es una regla que fue metida con calzador durante el playtesting para estar a la moda de D&D 5, y que no debió tener buena acogida, decidiendo añadir esa página como explicación. Pues bien, mi experiencia con estos dados de ventaja es que es una regla que puede funcionar muy bien, pero no con el sistema actual. Sencillamente, hay momentos en que coinciden las causas necesarias para aplicar la regla de los dados, con la de modificadores; y si te ciñes a las reglas y aplicas ambas cosas, el sistema rompe por todas partes.

Por ejemplo, una tirada de combate lanzando 3d6 y quedándote con los dos resultados más altos en la que además había un bono de +3 por habilidad con un +2 adicional por bonificaciones de combate me ha llegado a generar resultados en los que armas de bolsillo (Daño 1d6+ME) han llegado a resultar más poderosas que armas ligeras de daño base 3d6, porque el Margen de Éxito por si solo era superior a la tirada promedio de ese 3d6. No tiene ni pies ni cabeza.

Buceando por internet (es decir: Más allá de la primera página de resultados de google), me encuentro con un foro donde se discute este punto, encontrando como solución la aplicación de estos dados como algo expresamente dedicado a las tareas que no sean de combate. Aunque es una solución, me pregunto por que tener un sistema para ponderar la dificultad o facilidad añadida de una tirada que es completamente distinto al que se usa en combate o para operar naves espaciales. Por que no usar modificadores y dificultades como se han utilizado hasta ahora. O por que no cambiar el sistema del todo para emplear el nuevo método.

Pero en general, todo esto me parece fácilmente subsanable. Lo que ya no tiene tanto arreglo es la estructuración del nuevo libro. Veréis: El libro de Traveller es algo que como master siempre tienes a mano en la partida. Ya sea para generar un pasaje aleatorio con unas motivaciones básicas, o para hacer unas tiradas en las tablas de especulación comercial, o porque hay un encuentro en el espacio, hay que echar mano de él, (me hubiese gustado ver esta información en la pantalla, pero que le vamos a hacer).

Y hacer todo esto con el libro nuevo es un incordio. En MGT1 todo estaba perfectamente estructurado, y aquí te ves yendo y viniendo por el libro por una sencilla razón: Al no contener el capítulo de creación de naves, muchos conceptos de funcionamiento relativos a las mismas han tenido que ser introducidos en otros capítulos, y el resultado me temo que no es tan bueno como en su predecesor. No queda a mano, y si quieres sacar copias impresas tampoco está en un formato cómodo de imprimir.

Me veo a menudo jugando con ambos libros, MGT1 y MGT2 por estos motivos. También debo mencionar que el sistema de creación por puntos ha sido suprimido en el 2. Es una regla opcional en el 1, pero cumple una función muy importante, que es la de permitir jugar con el sistema de Traveller a cosas que no tengan su idiosincrasia.

Al final, después de todo esto me doy cuenta de que lo único verdaderamente bueno que tiene MGT2 es que han clarificado bastante la lista de habilidades, y han añadido la posibilidad de dar al personaje estudios previos a la profesión. Luego está lo malo que es la organización del libro y la supresión de reglas de naves y creación de PJs alternativas que compensa a lo bueno, y el resto es neutral con ligeras tendencias negativas por culpa de las reglas de dados de ventaja/desventaja.

En suma, la nota final se inclina a un punto algo negativo, al que hay que añadir un factor externo: MGT1 tiene muchas ambientaciones extra interesantes que tiran de su libro, mientras que MGT2 por ahora solo tiene Mindjammer. Y eso también cuenta a la hora de elegir cual de los dos te permite jugar con menos complicaciones.

Y ya por último, MGT2 será un libro en color (aunque tampoco es para tirar cohetes), pero nunca podrá competir contra la elegante portada negra de Traveller...


31 ene. 2017

El séptimo año


Esta es una entrada rara, con un regustillo un poco amargo. Y no debería, pues al fin y al cabo se trata de un cumpleaños, puesto que en este día hace siete años, empecé la escritura de Crónicas de Taslar. Y hace unas semanas he estado apunto de dejarlo. Pero aun sigo aquí. Es como digo, un sentimiento raro.

Como hay quien aun me pregunta si esto se va a terminar pues... algún día tendrá que acabarse igual que todo, pero no será hoy. Ya lo expliqué en la entrada de Las Cataratas de Reichenbach. La verdad es que después de todo ese jaleo he seguido analizando las cosas y he llegado a la conclusión de que he dejado de preocuparme por cifras, plazos y contenidos.

Pero la verdad es que no he sido el único que ha entrado este año 2017 preguntándose tanto por experiencias propias como ajenas, que narices está pasando con el binomio blogs + redes sociales. Y no solo por Google, sus cambios y su nueva interfaz para G+ plagada de fallos, sino que empiezan a leerse también quejas y comentarios sobre Facebook (que a mi me pillan lejanos porque no la uso). Hay quien dice que el paradigma va a volver a los foros, y gente que dice que los foros están muertos. Yo creo simplemente que ya llega un día en que todo el mundo acaba hasta las narices y se harta de inventos y reinventos.

Pero en fin. No preocuparse. Esa es la ley.

26 ene. 2017

Reseña: Augmented Reality

Hace un par de semanas me pasaba por G+ un pdf gratuito llamado Augmented Reality, que se anunciaba a si mismo como el Kit de Ciudad Holístico para Juegos de Rol Cyberpunk. Tras abrirlo comprobé que se trataba de una colección de tablas que abarcaban toda clase de rasgos y elementos prototípicos de ambientaciones cyberpunk urbanas. Es decir: Una herramienta perfecta para generar contenidos sin pasarse largos ratos mirando las musarañas en busca de inspiración, mediante la sencilla técnica de tirar en las tablas a ver que sale.

Este suplemento, cuyo germen nació en el famoso foro Views From the Edge (un foro sobre Cyberpunk 2020) y después fue publicado por Geist Hack Games, se inspira en las tablas para generar contenidos urbanos de Vornheim, un kit/ciudad para Lamentations of the Flame Princess estilo OSR. Si bien se puede utilizar para ciudades cyberpunk, las diferencias existentes han llevado a su autor a escribir Augmented Reality. Además, y como muy bien afirma, no todo el mundo juega a CP2020 o tiene acceso a él, por lo que este suplemento combinado con cualquier sistema de reglas y un poco de conocimiento sobre la temática, podría valer para generar una ciudad jugable rebosante de vida.

Y después de haberlo probado, tengo que decir que es verdad. Además, lo que llevo trasteado con él no ha sido precisamente sobre juegos cyberpunk. Hace unos días lo utilicé para dar vida a un puñado de personajes en una campaña de Traveller. También para describir el aspecto de lugares puntuales en ambientaciones post-apocalípticas con trasfondo urbano, concretamente algo de 0.5% y de mi Last War. Y le he visto mucho potencial para Mutant Year Zero, ya que estamos. Lo siguiente creo que podría ser, a modo de ejercicio creativo para coger soltura, crear una ambientación cyberpunk usando las reglas de Mindjammer para el cuerpo, y Augmented Reality para darle vida.

Las tablas que hay dentro de este suplemento tienen de todo. Empiezan con una cuadrícula con una variedad de localizaciones típicas que los personajes pueden encontrarse en el barrio, y te dice que cojas un puñado de dados y los tires encima de ella: Allí donde caigan, marcan el tipo de local que hay. Luego se pasa a las tablas de características notables para después tener tablas que detallan los interiores, problemas internos, sucesos... olores, lo que se ve desde las ventanas, lo que está emitiendo la televisión en cada momento, los sonidos que inundan las calles, lo que hay en el cielo...

Pasamos después a otra cuadrícula similar para elaborar PNJs, con sus correspondientes tablas para determinar el aspecto, motivaciones, tatuaje, la droga que se ha metido, la corporación para la que trabajan, el trabajo que pueden encargarte... Eso sin mencionar que hay tablas para generar esos PNJs que forman parte del paisaje urbano, como por ejemplo taxis, posers, ejecutivos, bandas, tribus urbanas, etc.

Hay unas tablas bastante extensas para determinar el germen de posibles trabajos. Necesitan algo de trabajo, pero te dan muchas ideas. Incluso hay tablas para determinar la clase de runners que te puedes encontrar si necesitas contratar a alguien para un trabajito. O tablas sobre operaciones negras, cosas que pueden ir mal o que directamente han salido mal en alguna misión, etc. Muy completo todo.

La parte final es para los netrunners, contando con una nueva cuadrícula con cosas susceptibles de ser hackeadas. Las tablas incluyen generadores de PNJs hackers aleatorios y generación aleatoria de bugs dentro del sistema. La verdad es que esta parte se queda un poco parca: Hubiera sido interesante contar con tablas para generar IAs con su personalidad, o tal vez los programas que rondan por un sistema. Tal vez en una segunda edición...

El suplemento cunde mucho, la verdad. Puede ser de gran ayuda si se quiere montar algo cyberpunk y no se tiene un juego per se de este tipo... o de otros, como ha sido mi caso. Y según acabo de leer en su web oficial, el autor está trabajando en otro libreto de este tipo llamado Mission Creep, que por el nombre tiene toda la pinta de ser un generador de aventuras. 

17 ene. 2017

Jugar a Battletech en plan barato

Cuando yo empecé a jugar a Battletech hace unos veinte años, hacerse con este juego era algo bastante complicado. Diseños Orbitales había desaparecido hacía muchos años (aunque yo no lo sabía por aquel entonces), y a FASA le quedaban dos telediarios. La caja española era imposible de encontrar, mientras que traerse una de USA era algo que no estaba al alcance de unos chavales que no tenían edad ni para pagar con una tarjeta de crédito.

Y sin embargo, yo jugué mucho a este juego. Después de que mi primer grupo rolero se fuese a tomar vientos, los dos únicos supervivientes quisimos seguir jugando a Battletech para pasar las tardes de sábado... Y lo conseguimos. Lo mejor de todo es que no nos costó mucho dinero y nos dio muy buenos ratos. Desde entonces siempre he jugado así a Battletech. Nunca me he comido la cabeza por miniaturas e historias, y si bien ahora tengo la caja de Catalyst, el Master Rules y unos cuantos mapas, en el fondo sigo jugando igual que siempre.

Así que, voy a explicar como es esto posible, por si alguien quiere probar. No voy a decir que os salga gratis, pero si es posible hacerlo por mucho menos dinero del que pudiera parecer, especialmente si lo comparamos con ciertos juegos de miniaturas actuales.


ANTES DE EMPEZAR...
Lo primero que hay que comprender es que Battletech es un juego de tablero. Aunque se pueda jugar con miniaturas en dioramas mejor o peor representados, el juego en si mismo es uno de esos wargames con hexágonos que lo petaban hace treinta años. Uno de esos con reglamento sencillo que podías desplegar en cinco minutos, aprender en diez y darte diversión durante horas. Esto lo digo porque si vuestra idea es la de poneros a jugar Battletech como si fuese un vistoso juego de miniaturas que tanto triunfan a día de hoy, lo que voy a decir a continuación no os va a servir para nada.


REGLAS PARA JUGAR
Hay cinco ediciones de Battletech, aunque son muy similares entre sí. A lo sumo, en lo que han ido variando a lo largo del tiempo es en la introducción de elementos nuevos, como la tecnología de los clanes, armaduras de combate, protomechs, etc. De la cuarta edición existe un manual en castellano hecho por fans hace como veinte años que parte de las reglas de la caja básica y añade algunas cosas del Maximum Tech (una ampliación de reglas) para abarcar los clanes, infantería y vehículos. Podéis descargas estas reglas aquí.

De la quinta edición existe una traducción de las reglas de inicio rápido publicadas de forma gratuita por Catalyst. Estas reglas están bien para iniciarse, pero no son el reglamento completo y le faltan muchas cosas. Podéis descargarlas aquí.

Si finalmente os engancháis y queréis tenerlo todo, tendréis que pasar por caja o buscar otros medios. El básico completo de la 4ª edición es lo que se conoce como Battletech Master Rules o Battletech Rules Compendium (según la reimpresión). Es un manual de unas 170 páginas que tiene todo excepto las reglas para cazas de combate y para operaciones a gran escala que vienen en el Battlespace y Battleforce respectivamente, los cuales se pueden considerar juegos separados. El BMR fue traducido también al castellano, aunque encontrarlo legalmente es complicado. Por su parte, los pdfs de la versión americana están en DrivethruRPG.

La quinta edición por otro lado, se puede encontrar tanto en digital como en físico en muchos sitios, y también hay tiendas que lo tienen. El libro básico completo es el Total Warfare, mientras que sus dos expansiones de reglas son Tactical Operations y Strategic Operations, que añaden las cosas que antes venían por separado en Battleforce y Battlespace. Su precio es lógicamente, mayor que el de los clásicos.


CONSTRUCCION Y FICHAS DE BATTLEMECHS
Ficha hecha con Heavy Metal Pro
Os voy a confesar un secreto. Nunca me he leído las reglas de construcción de battlemechs. Y sin embargo he creado mis propios mechs y modificado existentes sin ningún problema. Tampoco he rellenado nunca una ficha a mano, siempre las he impreso directamente con ordenador. El secreto de ambas cosas se basa en utilizar programas que permiten tanto construir tu propio mech como acceder a los diseños oficiales de los Technical Readouts.

Un programa gratuito y que funciona bastante bien es The Drawing Board. Tiene unos cuantos años, pero en Windows 7 y Wine al menos que es donde yo lo he probado, funciona perfectamente. Y si tenéis maña para montaros una máquina virtual e instalar un XP mejor aun. TDB viene con varios archivos que contienen los mechs de los distintos Readouts. El programa saca una ficha que imita a la oficial del juego y que se puede imprimir en papel, o en PDF si tenéis instalado Adobe Acrobat o Foxit por ejemplo; cosa que os recomiendo encarecidamente porque así tendréis la ficha del mech lista para imprimir desde cualquier plataforma sin problemas.

Otro programa, este de pago pero que cuesta unos $18 es el Heavy Metal Plus, el cual realmente son varios programas dedicados a construir los distintos tipos de unidades del juego. Su funcionamiento es casi idéntico al de TDB, pero genera unas fichas de mejor calidad que incluyen las tablas resumen de reglas, cajetines para llevar la cuenta de turnos o incluso logotipos e ilustraciones. Yo es el que uso habitualmente.

El saber como se hacen es una mezcla de conceptos básicos como el tonelaje o los espacios críticos, y algo de ensayo y error. Siempre podéis echar un vistazo al manual para aclararos las cosas, pero es un proceso realmente sencillo que los programas hacen de forma automática.

Una vez tengáis las fichas impresas, os aconsejo plastificarlas. Podréis jugar usando rotuladores velleda que luego se borran con un trapo y reutilizarlas durante mucho tiempo.


MAPAS

Esta es quizá la parte más difícil de todas. Hay muchas soluciones posibles, algunas realmente baratas, aunque van a requerir hacer algunas manualidades.

Todas ellas tienen algo en común no obstante: Lo ideal es imprimir los mapas en teselas tamaño A4 que hay que plastificar a posteriori para juntarlas y formar un tablero más grande. Así se pueden guardar fácilmente y reutilizarlas, pudiendo montar los mapas como mejor os parezca.

Opción 1: Mapa en blanco y a dibujar

Esta fue la manera en que me hice mis primeros mapas. La rejilla hexagonal debe tener unas medidas de 17x15 hexágonos, e idealmente un apotema de unos 2 cm para ajustarse a la escala original. No pasa nada si son algo más grandes o pequeñas, pero tened en cuenta que esto puede variar el tamaño final del tablero. Podéis encontrar plantillas hexagonales buscando en Google, o crearlas vosotros usando programas de CAD o dibujo vectorial tipo a Illustrator, Inkscape, LibreCAD, etc.

Una vez hecho esto, todo es coger un lápiz o rotulador y dibujar por encima las curvas de nivel de las elevaciones, los ríos, bosques, etc. Se asume que el blanco del papel es terreno despejado y a correr. Esto es muy muy retro, pero creedme cuando os digo que es jodidamente barato, y si asumimos que hay gente a la que le gusta hacer estas manualidades, también entretenido. Podéis imprimir los mapas en papel o cartulina verde en vez de blanca, o de otros colores para simular desiertos, asteroides, etc.

Podéis imitar los mapas oficiales. Existen capturas de ellos en internet fácilmente reproducibles. O crear los vuestros propios... Por que no...

Opción 2: Usar un programa dedicado

Existen programas especiales para crear mapas de Battletech. Gratuitos podréis encontrar el clásico Battletech Map Editor, el cual es muy muy sencillo y crea unos mapas un poco feos, pero funcionales. El problema del BME es que luego tendréis que usar un programa externo tipo doPDF para que os divida el mapa en A4s y lo podáis imprimir en casa. De lo contrario os tocará pasar por una gráfica o abusar del plotter de alguien.

Otro programa como este es el incluido en la suite Heavy Metal: El Maps. Es similar al BME pero los mapas son mucho más vistosos y lo que es más importante: Permite ajustar las teselas al tamaño de impresión de nuestra impresora, por lo que se pueden incluso guardar en JPG o PDF para editarlas después y dejarlas como queramos. Yo he usado este programa alguna vez y los resultados son buenos, pero eso sí: Gastan mucha tinta porque son enteramente a color. Yo me replantearía imprimirlos en una fotocopistería o similar, que os van a salir más baratos.

Opción 3: Usar un programa para crear mapas

De estos, los tres que me he vienen a la mente son el Hexographer, Dundjinni y Campaign Cartographer. El primero tiene una versión gratuita que funciona mediante java. Aquí no os puedo ofrecer mucha info, porque nunca los he usado para crear mapas de Battletech y no se que tal resultan. De hecho el CC y Dundjinni nunca los he usado, y Hexographer solo para crear mapas de Traveller.

Opción 4: Comprarse los mapas en PDF o en formato físico

Los mapas en PDF también se venden, tanto oficiales como de third parties. Comprarlos y llevarlos a imprimir puede ser una buena opción, especialmente si lográis haceros con ellos mediante alguna oferta o algún bundle. En DriveThru por ejemplo, están casi todos.

También es posible encontrar mapas creados mediante programas y exportados a JPG o algún formato similar, que igualmente se puede imprimir. Una variación de lo anterior para crear mapas.

Y por último siempre está la opción del formato físico, pero esto me temo que ya no va a resultar tan barato como los métodos anteriores.


LAS "MINIS" Y OTROS CONTADORES
Para representar los mechs y otros vehículos en el tablero se pueden usar miniaturas de papel, de las que se doblan y se pegan formando una peana con dos solapas, (incluso pegando algo de cartón o gomaeva a la base para hacerlas más robustas), o se pueden usar fichas cuadradas en plan wargame clásico.

En ambos casos es importante que se pueda distinguir el encaramiento de la parte posterior para los mechs y vehículos, y también que sea posible pintar alguna marca que nos permita saber quien es quien en todo momento, especialmente si usamos varios tipos de una misma unidad.

En esta página podéis encontrar minis de papel recortables de prácticamente todos los mechs existentes en el juego, y también mapas y algunas cosas más. Si lo que queréis hacer son fichas planas cuadradas, hay muchas maneras más o menos sofisticadas. Una nada complicada es hacer una cuadrícula de 2 cm de lado con una flecha para el encaramiento y el nombre del mech. Os parecerá cutre y todo lo que queráis, pero es tremendamente fácil de hacer con una hoja de cálculo y funciona a la perfección. Simplemente, no olvidaros de hacer fichas con bordes o letras de distinto color para separar bandos.

Tener otro tipo de contadores a mano puede ser útil para señalizar varias cosas: Mech caído o apagado, piloto inconsciente, localización importante, edificios, etc. En las tiendas de los chinos podéis encontrar de todo para hacer esto. Las fichas de parchís por ejemplo son de tamaño adecuado y tienen cuatro colores distintos...


TABLAS DE REFERENCIA
Aunque las reglas son sencillas y muchos modificadores de tiradas son bastante estándar, no está de más tener a mano una o dos tablas de referencia impresas para jugar. Las tablas vienen con los manuales que os he puesto arriba. Imprimid por separado alguna y tenedlas cerca de la mesa. Algunas fichas de mech, como las creadas por Heavy Metal Pro, tienen parte de esas tablas en la propia ficha, lo cual resulta muy útil.


Y POR ÚLTIMO, UNOS CONSEJOS...
Llevo media vida jugando a Battletech y a lo largo de ella he escuchado cientos de veces que Battletech es un juego lento y complejo. Luego también he visto que muchos de los que dicen esto se sientan a jugar sin ningún tipo de orden y concierto, pasándose más tiempo rebuscando cosas encima de la mesa y contando hexágonos que jugando per se.

Os recomiendo primero de todo, ser ordenados. Tener todos los mechs perfectamente identificados en fichas y miniaturas, llevar un registro de movimiento de cada mech (si te has movido 4 hexágonos en ese turno apuntas 4 en la ficha y así en la fase de ataque no los tienes que contar de nuevo), tener un cordón o similar para medir de forma rápida la línea de visión, y tener un par de dados de distinto color para cada jugador, que no cuesta mucho (BT usa 1d6 o 2d6 para todo).

El reglamento de Battletech se basa en hacer tiradas secuenciales, es decir: Una tirada sencilla para cada cosa, siguiendo una secuencia. El enumerar en voz alta el proceso que vas siguiendo, los modificadores que vas acumulando y lo que vas tirando ayuda muchísimo tanto a seguir el juego como a aprenderse las reglas. Solo hay una situación que encuentro algo coñazo a la hora de llevar las cuentas de las tiradas, y son las localizaciones de impacto de la munición cluster en los cañones LB-X. En este caso, el jugador atacante tira y anuncia el resultado mientras otro le lleva las cuentas de lo que va tirando.

Sobre la lentitud, cierto es que los mechs clásicos de las guerras de sucesión (lo que antes se conocía como Tech Level 1), producen combates más lentos que los Lvl 2 (mechs de los clanes y algunos de la EI): Tienen menos alcance en sus armas, se mueven más despacio y disipan calor con un abanico. Si esto no os va, probad con los Omins de los clanes. En serio: Jugad con clanes y veréis que diferencia. Además de ser más rápidos y de disipar el calor como es debido, sus motores ligeros XL y XXL ocupan más espacios críticos, con lo que hay más oportunidades de acumular los tres impactos de rigor para cargarse el motor.

Por otro lado, también hay que tener en cuenta la escala de batalla y ser consecuentes con ella: Si vamos a meter dos compañías de battlemechs con sus correspondientes vehículos de apoyo, infantería y cazas, vamos a tardar más que si el enfrentamiento es entre un par de lanzas. Para esto, os aconsejo también echar un vistazo al sistema de envites que usan los clanes para minimizar las unidades en la zona de combate. Es un detalle de ambientación, pero que aplicado al juego funciona de maravilla. Y si no os mola, en vez de Battletech, jugad Battleforce.

Y no os olvidéis de las reglas de consciencia o de la posibilidad de caerse al acumular más de 20 puntos de daño por turno. Muchas veces el objetivo del combate es dejar fuera de combate al enemigo, y eso se puede conseguir de muchas maneras, no solo reventando su reactor nuclear.