28 dic. 2017

Reseña: El Whatsap de Cthulhu


No suelo escribir mucho sobre La Llamada de Cthulhu por estos lares por aquello de que normalmente es un juego de terror ambientado en una época que poco o nada tiene de ciencia-ficción, pero para el caso que nos ocupa, me veo obligado a hacer una excepción. Y es que no todos los días tiene uno la oportunidad de contemplar un libro que tan bien adapta los Mitos a los tiempos modernos, reflejando incluso en el título su intención de introducir la obra de Lovecraft en nuestros días como si tal cosa.

Pero aunque la idea es genial, no ha estado extenta de polémica. Ya cuando fuera lanzado vía Kickstarter hace un par de años, problemas de copyright sobre los derechos de uso de la marca "Whatsapp", (que pertenece a Facebook), impidieron su publicación a finales de 2015 tal y como se había anunciado. Peor aun: Chaosium tampoco pareció dispuesta a avalar un producto que podía poner en entredicho toda la línea de La Llamada, por lo que retiró todo su apoyo a un proyecto en el que se tuvieron que devolver los casi diez millones de dólares recaudados a través de la campaña de crowdfunding. Finalmente los padres de la criatura, un grupo de jóvenes del club de rol Loots & Laughs de Wisconsin, tuvieron que abandonar el proyecto definitivamente.

Pero este 2017 volvieron, lanzando a finales de agosto El Whatsap de Cthulhu como un libro totalmente independiente para librarse tanto de los juzgados como del mal de ojo de Chaosium. Lo malo es que sólo existe en formato electrónico a través de su web, vendiendose a unos $10 en formato 16:9 de 250 páginas. Pues bien, como poseedor del libro y amante de los techno-thrillers que soy, aquí está la reseña del mismo que prometiera allá por julio, cuando me enteré de que finalmente iba a ver la luz.

El Libro

Se trata de un libro en formato PDF que está escrito como si de una larguísima  conversación de mensajería se tratase, cambiando los tonos azulados tradicionales de La Llamada por unos verdes que dan incluso más yuyu. Al pasar página, una animación flash introduce sonidos guturales e invocaciones a Shubb Niggurath, de las que muchos se librarán por no tener el correspondiente plugin actualizado. En total son 250 páginas de las cuales unas 180 son de ambientación, unas 60 para creación de personajes y reglas, y 10 una aventura de iniciación. Por su parte, las ilustraciones no solo sirven para dar color a la obra, sino que añaden pinceladas de información adicional mediante memes cutres, los cuales nos ayudarán a meternos de lleno en la ambientación.

Siendo un libro electrónico, siempre es bueno saber si está adaptado a su visionado en dispositivos móviles tales como teléfonos o tablets. Pues bien: Este PDF se presenta en formato 16:9 de 5'7", con lo que los afortunados poseedores de un móvil de estas características podrán verlo todo sin problemas. Lamentablemente, el escalado no le sienta bien y cuando se ve en pantallas de 10" o más los dioses primigenios se convierten en pixelotes como los puños que atenazan nuestros corazones.

Así se ve en el monitor del ordenador

Ambientación

La premisa del juego es que todo ocurre en un mundo similar al nuestro como para estar tranquilos. Por supuesto, nada es real y cualquier parecido con la realidad es pura coincidencia. Pero aun así, hay momentos en los que da miedo. Mucho miedo.

La historia comienza con Estados Unidos y Corea del norte enzarzados en una guerra avivada por sus dos líderes, tan distintos como el agua oxigenada y el chocolate. Los intercambios de misiles balísticos y bombas termobáricas entre uno y otro sirven para introducirnos en el inquietante mundo techno-thriller, mientras decenas de atentados terroristas por atropellos masivos con motivos religiosos ponen la nota de sufrimiento a pie de calle entre guerras políticas. Así, se termina votando a favor de eliminar la neutralidad en la red mientras alianzas globales como la Unión Europea amenazan con disolverse con el abandono o la independencia de varios de sus miembros.

Por si esto no fuese poco, el mundo vive en un sofocante agobio con sequías, huracanes, contaminación y temperaturas extremas como nunca imagináramos, haciendo la vida realmente difícil y multiplicando los problemas respiratorios y oculares; provocando cáncer de piel e impulsando la investigación de fibras anti-radiación para su uso en ropa común. Animales únicos como el lince ibérico o el lobo rojo americano están en peligro constante de extinción por la obra del hombre, mientras especies invasoras como el mejillón tigre o los papanoeles de los balcones amenazan con romper la armonía natural de las cosas.

Apocalíptico, bárbaro, catastrófico, chirriante y dantesco.

Así las cosas, no es extraño pensar que todo sea obra de dioses oscuros que acechan esperando el momento de invadir nuestra realidad. Dioses que han comprado las almas de ricos y poderosos a cambio de más y más poder. Unos dicen que es culpa de Satanás, otros de los padres por no quitarles el chupete a tiempo a los niños, otros que fue del cha-cha-cha y tampoco faltan los que le echan la culpa al gobierno o al seleccionador nacional. Pero naturalmente los culpables de todo son los Mitos.


La premisa del juego es que los jugadores desempeñen el papel de investigadores, o como los llama aquí: "cuñaos", que se dediquen a resolver estos entuertos por todos los medios necesarios: Broncas en twitter, cuentas falsas, gritarle a la televisión o en casos extremos, rituales de conjuración de varias horas en concentraciones familiares frente al televisor mientras se emite el discurso del Rey el día de Nochebuena.

Sistema de Reglas

Los autores del juego han empleado un sencillo aunque nada tradicional sistema en el que se fomenta la narración como método para resolver disputas: En primer lugar se determina quien tiene la iniciativa única, siendo aquel que grite y gesticule más el que más razón tenga y por ende la consiga. A partir de aquí, solo se ejecuta dicha acción pudiendo el resto de personajes optar por apoyar al ganador, largarse o mandarle a tomar por culo.

El resultado de la acción se resuelve mediante el uso de tres atributos: Gritar a la tele, Twittear o Irse al Bar. Al crear el personaje, se reparten 1.000 euros entre los tres, de forma que si no alcanzamos un mínimo de euros en ellos, no podremos utilizarlos. Por ejemplo, si queremos twittear con un Iphone X (lo cual conlleva aparejado el aspecto de "Postureo 1000" que nos da un +1 en el resultado de la acción), tendremos que invertir los 1.000 euros en Twittear, por lo que no habrá tele a la que gritar ni tampoco se podrá uno ir al bar. Si por ejemplo invertimos los mil pavos en una tele, podremos emplear la táctica de gritar a los tertulianos como si estuviesen allí en nuestra casa, puesto que por el tamaño en pulgadas será como si estuviesen representados a escala natural.

Pero los extremos no siempre son buenos en este sistema, y es que si por ejemplo adjudicamos 1.000 euros a Irse al Bar, probablemente nuestros personajes caigan redondos al suelo por la ingesta masiva de alcohol y aceitunas con sabor a anchoa. En el buen repartir está el secreto, teniendo en cuenta que a partir de ciertas cifras, (generalmente los 500 euros adjudicados), se podrá obtener un aspecto asociado que dará bonificaciones a las tiradas. Por ejemplo, en Irse al Bar podremos escoger el aspecto Gintonic, mientras que en Gritar a la tele podremos elegir cosas como SmartTV50pulgadasdoscientosherzios o Pleisteision.
PleiSteision. +1 a Gritarle a la Tele


Una vez tenemos los atributos repartidos y la iniciativa garantizada, el juego nos pide el número de teléfono para validar el personaje mediante un mensaje de texto, sin coste alguno para los jugadores. De esta forma, todas las partidas y fichas quedarán guardadas en la nube y se podrán recuperar en cualquier momento.

Tras esto, solo queda pasar a la acción, en la que las tareas se resuelven de una manera muy rápida y directa: El personaje que actúa debe hacer una tirada con los dados del parchís que haya a mano en la casa, considerando que el resto de personajes se los pueden quitar si se largan o le mandan a tomar por culo y se los esconden. O que consiga más si le apoyan ayudando a buscarlos. En cualquier caso, los seises obtenidos contarán como éxitos que ayudarán a resolver la acción deseada por la vía indicada.

Aventura de Iniciación

La sencilla aventura de iniciación de 10 páginas tiene como objetivo meter a los personajes en una situación típica de este juego de rol, para que puedan familiarizarse tanto con el sistema como con la ambientación. Se sitúa en Galicia, donde los personajes encarnan a un grupo de pescadores furtivos que quieren saltarse las regulaciones vigentes para coger angulas en la campaña navideña, encontrándose con que todo es obra de la Gran Sepia que ronda por allí. Yo no la he jugado porque no me gusta el marisco, pero tener tiene todos los ingredientes típicos de una aventura cthulhesca, aunque no se hasta que punto será buena para el ácido úrico.

Conclusiones

Original y sencillo soplo de aire fresco este Whatsap de Cthulhu, que aterraría al mismísimo Lovecraft. Para los roleros de toda la vida quizá resulte una apuesta muy arriesgada, pero yo creo que es un juego que va a traer el tan ansiado relevo generacional y normalización del rol a nivel mundial, porque es un juego en el que puede participar toda la familia, especialmente en estas fechas tan señaladas.

22 dic. 2017

Still Alive

Aquí estamos otra vez. En realidad nunca nos hemos ido, pero la cabeza no siempre está para lo que uno quiere. Como comentaba en una entrada anterior, la vuelta al cole fue bastante dura. Y como todo aquel buen entendedor sabe, la vuelta al cole termina cuando empieza el invierno. Al menos, para mi siempre ha sido así. La verdad es que no tenía muchas ganas de sentarme a escribir, porque tampoco tenía de que, ya que estos meses... bueno, en realidad este año 2017 completo, jugar he jugado poco. Y en gran medida ha sido algo voluntario.

Pero no adelantemos acontecimientos, que eso me lo reservo para la entrada de fin de año. Por ahora, espero poder recuperar la normalidad y volver a escribir un poco más por aquí. Pendiente tengo una reseña de M-Space y otra de Cthulhu prometidas hace ya no se ni cuanto. Y varios... no se si llamarlos AARs, de partidas que me he decidido a colgar aquí, en un esfuerzo por pasarlos a limpio y tenerlos recogiditos en algún sitio, puesto que algunos me los he encontrado en folios arrugados al hacer limpieza de fondo de armario, no digo más.

Toca cambio estético del blog. Tengo todo el escritorio en colores oscuros, así que me parecía raro que el blog siguiese en blanco. Tampoco me he complicado mucho la vida con el diseño, y de hecho le he dado un toque algo retro, que últimamente la nostalgia me tira mucho. En cualquier caso, la mayoría lee por Feedly o similar (yo incluído), así que no debería afectar demasiado.

Nos vemos en los próximos días. Entre tanto, que tengáis felices fiestas y los reyes os traigan muchas partidas de rol ;)